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La Trama

ATTO PRIMO: QUANDO I GATTI IMPAZZISCONO SOTTO
L'EFFETTO DEL BALLO DI MEZZANOTTE

E' una notte di luna piena. La pallida luce illumina una discarica, in cui si raduna una trib¨ di gatti, i Jellicle, che si riuniscono una volta l'anno per un "doppio rituale": danzare il Ballo Jellicle e scoprire quale di loro sarÓ prescelto per ascendere all'Heavyside Layer (una sorta di mondo spirituale) e quindi reincarnarsi in una nuova vita Jellicle. Nell'attesa che arrivi il loro capo, Old Deuteronomy, i Jellicle si presentano come gatti fieri e orgogliosi e rivelano al pubblico che un gatto ha tre nomi differenti: uno da usare tutti i giorni, uno pi¨ caratteristico e dignitoso, e infine un nome segreto, che solo il gatto stesso conosce.
Poi i Jellicle iniziano a raccontare vita e attitudini di ciascuno di loro. La prima a raccontare di sÚ Ŕ Jennyanydots, una gatta soriana, dal pelo tigrato, che durante il giorno non fa che dormire, per poi svegliarsi di notte e incontrare di nascosto i topi e gli scarafaggi della cantina, con lo scopo di insegnare loro un po' di disciplina e di buone maniere.
Segue Rum Tum Tugger, giovane gatto dal folto pelo leopardato e dal fascino magnetico che attira la grande maggioranza delle gatte della trib¨. Rum Tum Ŕ consapevole del suo successo e non fa nulla (anzi) per evitare di attirare l'attenzione.
Quindi entra in scena Grizabella, una gatta lacera e malandata, che tutti si affrettano a evitare o a deridere. Demeter, seguita dal resto della trib¨, racconta di come Grizabella fosse un tempo una gatta molto affascinante, ma avesse poi scelto di andarsene, scegliendo una vita dissoluta lontano dalla trib¨. Proprio mentre Grizabella, sentendosi rifiutata, abbandona la scena, entra Bustopher Jones, il gatto buongustaio dalla stazza imponente. Tutta la trib¨ festeggia il suo arrivo e racconta la sua vita spesa fra ristoranti e trattorie.
Un rumore di vetri infranti allarma la trib¨, e Demeter grida "Macavity!", nel terrore che sia nei dintorni il pericoloso e malvagio gatto. Tutti i felini abbandonano la discarica, spaventati. Il terreno Ŕ cosý libero per l'ingresso di Mungojerrie e Rumpleteazer, due gatti giovani e pestiferi, dediti a furtarelli e noti per il loro talento nel mettersi nei guai. Al termine della loro canzone i membri della trib¨ rientrano e accolgono Old Deuteronomy, finalmente giunto fra loro. Per festeggiare l'arrivo dell'anziano capo, i Jellicles, guidati da Munkustrap, hanno preparato la rappresentazione teatrale di un evento storico: la battaglia dei cani Pekes e Pollicles, in cui fu fondamentale l'intervento del grande Rumpus Cat, un super-gatto dagli incredibili poteri.
Terminata la rappresentazione, e dopo un altro falso allarme riguardo a Macavity, i gatti si scatenano nel Ballo Jellicle, durante il quale si verifica anche l'accoppiamento della giovane e bella Victoria con uno dei maschi della trib¨. Al termine del ballo riappare Grizabella; anche questa volta i gatti la ripudiano, nonostante i cuccioli sembrino provare curiositÓ e compassione verso di lei, e abbandonano la discarica. Grizabella resta sola e ricorda brevemente il tempo lontano della sua vita, quando era giovane, bella e felice. Poi anche lei sparisce nel buio.

ATTO SECONDO: PERCHE' IL GIORNO D'ESTATE SVANISCE?
QUANDO IL TEMPO SCORRERA' VIA?

I Jellicle rientrano in scena e Old Deuteronomy ricorda loro quanto sia difficile comprendere appieno il significato della felicitÓ, spesso offuscato dalla debolezza della memoria e dall'incapacitÓ di ricordare le vite precedentemente vissute. E' un momento di raccoglimento mistico, al termine del quale arriva l'anziano Gus, un tempo attore teatrale di grande fama, ora vecchio e debole, nostalgicamente legato ai suoi ricordi. Insieme a lui, i gatti mettono in scena la sua rappresentazione pi¨ famosa, "Growltiger's Last Stand", che racconta, parodiando la tradizione operistica, di come un terribile e invincibile pirata fu sconfitto e ucciso dai suoi nemici a causa del suo folle amore per una gatta.
E' il turno di Skimbleshanks, il gatto ferroviere. Egli racconta il suo lavoro alla stazione, con tutte le mansioni che gli sono affidate, dalla caccia ai topi alla supervisione della carrozza dei bagagli. Ma al termine della sua canzone, ecco arrivare il malvagio Macavity, che al suo solo apparire terrorizza l'intera trib¨ e rapisce Old Deuteronomy. I gatti si riprendono e si disperdono qua e lÓ, mentre Demeter e Bombalurina raccontano al pubblico tutto ci˛ che sanno di Macavity, gatto criminale che nessuno Ŕ mai riuscito a catturare. Al termine della canzone, i Jellicle rientrano e anche Macavity fa di nuovo la sua comparsa, restituendo loro Old Deuteronomy. Sebbene perplessi, i gatti accettano di buon grado il ritorno del loro anziano capo, ma Demeter fiuta l'imbroglio attaccando Old Deuteronomy e rivelando lo stesso Macavity sotto le sue spoglie. Macavity si getta su di lei per vendicarsi, ma Munkustrap interviene e, con l'aiuto degli altri maschi della trib¨, mette in fuga il pericoloso felino.
Resta il problema di come ritrovare Old Deuteronomy, ed Ŕ Rum Tum Tugger a proporre di affidarsi a Mister Mistoffelees, il "gatto prodigio" della trib¨, dotato di incredibili poteri magici. Mistoffelees Ŕ lieto di poter essere d'aiuto e, con l'aiuto della siamese Cassandra che gli fa da assistente, fa riapparire fra loro Old Deuteronomy.
Manca poco all'alba ed Ŕ giunto il momento di scoprire quale sarÓ il gatto destinato alla reincarnazione. Rientra in scena Grizabella e, come al solito, i gatti la ignorano. Allora la gatta, stanca e disperata, canta una canzone in cui racconta la sua tristezza e la sua nostalgia per gli antichi tempi in cui era stata felice. I membri della trib¨, commossi, la riaccolgono finalmente fra di loro e Old Deuteronomy decreta che sia lei a ricevere la possibilitÓ di una nuova vita, in cui riscattare gli errori della precedente. Grizabella ascende cosý trionfalmente all'Heavyside Layer. Ai Jellicle non resta che rivolgersi al pubblico per accomiatarsi, non trascurando di raccomandare il rispetto dovuto ai gatti da parte degli umani, i quali non devono pretendere di essere obbediti e riveriti, ma devono anzi sforzarsi di entrare nelle grazie dei loro amici felini, i quali vanno fieri della loro indipendenza e della loro dignitÓ.